Inget kortspel, och kanske inte heller när det gäller andra typer av spel, är så känt som just poker. Hur pokerspelandet började vet man inte mycket om, men det finns de som menar att det hela började under 1500-talet med ett persiskt kortspel. Då använde man sig av fem färger och 25 kort. Själva pokern som den är känd för oss idag uppstod dock på 1820-talet i New Orleans. Man vet inte vem som uppfann det, men stommen i poker går att återfinna i väldigt gamla europeiska kortspel, som brag och poque från Frankrike, samt as-nas som var persiskt. Även om man som sagt inte riktigt vet, så tror man att det var persiska sjömän som tog in pokern i New Orleans och lärde upp de franska nybyggarna.

Det första casinot startades i just New Orleans år 1822. Här kunde man spela roulette, faro och – poker. Casinot blev enormt populärt och fler startades upp. Hand i hand med succén började professionella kortspelare att göra entré. Man kallade dem för card sharpers och de blev raskt avskydda i många kretsar. Bland annat anklagades de för att underminera New Orleans ekonomiska utveckling. Korthajarna höll ofta till på flodbåtarna i Missisippi, där det fanns gott om både människor och pengar.
 
Boken An Exposure of the Arts and Miseries of Gambling kom ut 1843. Det här var första gången som poker beskrevs i textformat. I boken kallas dock poker för The Cheating game, vilket visar på pokerns illa rykte. På 30-talet började casinos etableras i Nevadaöknen och Las Vegas var naturligtvis själva centrum i det hela.
 
Pokerns utformning
 
Den tidiga varianten av poker bestod av bara 20 spelkort, varefter fyra spelare spelade om vem som hade mest värdefull hand. Man började dock använda sig av 52 kort i mitten av 30-talet. Dessutom kan man dela upp pokerns historia i tre delar, först draw, sen seven-card stud och slutligen holdem. Seven-card stud tog över draw pokern under 20-talet. Seven-card stud var den mest populära pokervarianten fram till 1970–80-talet. Det var då som holdem tog över, mycket tack vare att denna lilla spelvariant gjordes till det officiella spelet i World Series of Poker, WSOP. Idag är det holdem som utan tvekan är populärast.